Im Gegensatz zu den in vielen einzelnen Ländern beobachteten Trends sind die Organisationen der Sozialpartner, die den Einzelhandel vertreten, auf europäischer Ebene stärker als in vielen anderen Sektoren, und es gibt eine lange und bemerkenswerte Bilanz des sozialen Dialogs auf dieser Ebene. In Zypern, Malta und dem Vereinigten Königreich ist das Unternehmen die einzige Verhandlungsebene im Einzelhandel (obwohl Die Verhandlungen nur in einem relativ kleinen Teil der Unternehmen stattfinden). Das Unternehmen ist die wichtigste Verhandlungsebene in Frankreich, Ungarn und Lettland, obwohl es auf Sektorebene Verhandlungen oder Quasi-Verhandlungen gibt (siehe oben). Die Verhandlungen auf Unternehmensebene sind zwar nicht dominant, finden aber in gewissem Maße auch in allen anderen Ländern außer Österreich und Griechenland statt. Einige größere Einzelhändler unterliegen in Deutschland, den Niederlanden und Spanien ihren eigenen Tarifverträgen anstelle des Branchenvertrags. Die Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene finden im Rahmen der Verhandlungen auf höherer Ebene in Belgien, Bulgarien, Dänemark (wo die Abdeckung lückenhaft ist), Finnland, Italien (wo die jeweiligen Rollen der sektoralen und betrieblichen oder territorialen Verhandlungen sehr klar abgegrenzt sind), Norwegen, der Slowakei und Schweden statt. Arbeitnehmer unter 22 Jahren wechseln von der “Lohntabelle 2018 alt” auf die anwendbare nächste Erhöhung in “Lohntabelle 2018 neu” nach ihrem Geburtstag. In den meisten Ländern erfüllen die Arbeitgeberorganisationen Tarifverhandlungen (siehe unten) und spielen eine Schlüsselrolle im System der Arbeitsbeziehungen im Einzelhandel, obwohl es einige bedeutende Ausnahmen gibt. In Irland und im Vereinigten Königreich spielen sie in diesem Bereich nur eine beratende Rolle, da tarifgebundene Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene in diesen Ländern eine Schlüsselrolle spielen (zusammen mit einer neueren Praxis der sektorübergreifenden Verhandlungen in Irland). Die Arbeitgeberverbände sind auch nicht an den Verhandlungen in Zypern und Malta beteiligt (wo der begrenzte Umfang der Verhandlungen im Einzelhandel auf Unternehmensebene stattfindet). In Ungarn und Lettland führen die Organisationen keine tariflichen Verhandlungen, sondern Beziehungen zu Gewerkschaften, die eine Form von Verhandlungen beinhalten (siehe unten). Malta ist ungewöhnlich, da die Arbeitgeberorganisationen manchmal eine Art “Gewerkschaftsrolle” spielen und Tarifverhandlungen im Namen von Mitgliedern führen, deren Einkommen von Vereinbarungen mit staatlichen Unternehmen abhängt. Die ständigen Angriffe auf den Sonntag als Ruhetag im Einzelhandel sind die Folge eines sinnlosen, gegenseitig destruktiven Wettbewerbs, vor allem unter multinationalen Einzelhandelskonzernen.

Hier geht es nicht um die Interessen und Bedürfnisse der Verbraucher und schon gar nicht um die Interessen und Bedürfnisse der Beschäftigten im Einzelhandel. Dies ist ein Kampf um Marktanteile und Marktmacht. Dieser Machtkampf zerstört nicht nur die europäischen Einzelhandelsstrukturen und den lokalen Zugang zum Einkaufen; sie steht auch zunehmend im Widerspruch zu den Traditionen und Identitäten der einzelnen Mitgliedstaaten und ihren Gesetzen. Es besteht kein wesentliches soziales Bedürfnis, dass Geschäfte sonntags öffnen. In anderen Ländern ist die Vertretung der Arbeitgeber im Einzelhandel gespalten. In vielen Fällen folgt die Sparte im Wesentlichen den Kriterien der Größe (oder Art) des Unternehmens oder der Differenz zwischen dem gewinnorientierten privaten Sektor und den Genossenschaften. Dies ist in Bulgarien, Irland und der Slowakei der Fall (alle mit zwei Organisationen), Spanien (drei) und Italien und Ungarn (jeweils vier). Ähnlich verhält es sich in Norwegen mit zwei Hauptorganisationen, obwohl es auch andere, weiter reichende Organisationen mit einer gewissen Präsenz im privaten Sektor gibt.

In den Niederlanden ist die Vertretung der Arbeitgeber im Einzelhandel zwischen den subsektoralen Mitgliedsorganisationen des allgemeinen Arbeitgeberverbandes (VNO-NCW) und des Verbandes der kleinen und mittleren Unternehmen (MKB) aufgeteilt.

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